Monitor de Nilo

El Monitor de Nilo, Leguaan Acuático o Río Leguaan (Varanus niloticus) son un miembro grande de la familia del lagarto del monitor (Varanidae).

Los Monitores de Nilo pueden crecer a aproximadamente de la longitud. Tienen cuerpos musculares, piernas fuertes y mandíbulas potentes. Los dientes son agudos y puntiagudos en animales juveniles y se hacen embotados y parecidos a una clavija en adultos. También poseen garras agudas usadas para montañismo, cavar, defensa o rasgarse en su presa. Como todos los monitores tienen una lengua bifurcada, con propiedades olfativas muy desarrolladas.

Sus fosas nasales se colocan alto en el hocico, indicando que estos animales son muy acuáticos, pero también son trepadores excelentes y corredores rápidos en la tierra. Los Monitores de Nilo se alimentan del pescado, caracoles, ranas, huevos del cocodrilo y jóvenes, serpientes, aves, pequeños mamíferos, insectos grandes y carroña.

En Sudáfrica comúnmente se mandan a como "leguaan", de los holandeses para la iguana.

Variedad

Los monitores de Nilo son originaria de África y la especie se distribuye en todas partes de las regiones centrales y del sur enteras del continente, incluso Sudán y una parte de Egipto central a lo largo del río Nilo (Schleich et al., 1996; Spawls et al., 2002). No se encuentran en ninguna de las regiones del desierto de África, sin embargo, ya que son nadadores excelentes y prosperan alrededor de ríos.

En Florida, se conoce que las poblaciones criadoras establecidas de monitores de Nilo existen en partes diferentes del estado desde al menos 1990 (Campbell, 2003; Enge et al. 2004). La gran mayoría de la población de cría establecida de las especies está en el condado del Sotavento, Florida, en particular en el Coral del Cabo y regiones circundantes, incluso las islas de la barrera cercanas (Sanibel, Captiva y Captiva del Norte), Isla del Pino, fortaleza Myers y Punta Rassa. Las poblaciones establecidas también existen en el condado de Charlotte contiguo, sobre todo en la Isla de Gasparilla. Las áreas con un número importante de observaciones del monitor de Nilo en Florida incluyen Condado de Palm Beach sólo hacia el sudoeste de West Palm Beach a lo largo del Camino estatal 80. En el julio de 2008 un monitor de Nilo se manchó en la Hacienda, una pequeña ciudad hacia el sudoeste de Miami. Otras observaciones se han relatado cerca de Hollywood, Naranja y sur tan lejano como Largo Clave en el Florida Keys. El potencial para la población establecida de monitores de Nilo en el Sotavento, Charlotte, y otros condados en Florida, para afectar negativamente crocodilians indígena (caimán americano "Caimán mississippiensis" y cocodrilo americano "Crocodylus acutus") es enorme dado que normalmente asaltan jerarquías del cocodrilo, comen huevos y se alimentan de pequeños cocodrilos en África. Las observaciones informales indican un precio alto de la desaparición de animales domésticos domésticos y gatos salvajes en el Coral del Cabo (Campbell, 2003).

Cautiverio

Los monitores de Nilo requieren el cuidado experimentado como animales domésticos y no se recomiendan para principiantes; sin embargo a menudo se encuentran en el comercio favorito.

Los monitores de Nilo necesitan una jaula muy grande, ya que pueden alcanzar longitudes de más de cinco pies en la adultez. A causa de su talla grande, los adultos probablemente requerirán cuartos hechos de encargo. El suelo, la arena o las gravillas de la corteza se pueden usar como substrate. El recinto debería contener cosas de hacer un hábitat conveniente como rocas, madera flotante, plantas plásticas o troncos huecos. Se debería usar un plato acuático bastante grande para el lagarto para penetrar. Los monitores de Nilo tienen una tendencia de defecar en el plato acuático, tan límpielo siempre que manchado o al menos diariamente.

Los monitores de Nilo deberían tener un declive de temperaturas de día de aproximadamente y una temperatura del tiempo de noche de aproximadamente. Un punto que toma sol de se debería proporcionar al menos 12 horas por día. Un termómetro puede ser usado para verificar la temperatura. La humedad debería ser moderada.

Esta especie es muy fuerte en el cautiverio cuando correctamente mantenido. Los animales agarrados salvajes se deberían examinar parásitos para ver internos. El monitor de Nilo tiene un temperamento muy agresivo con una mordedura potente y una cola que azota y por lo tanto es muy peligroso. De ser levantado con el manejo regular y una visión positiva de su encargado, un Monitor de Nilo se puede hasta cierto punto domar.

El albino (amelanistic) especímenes se ha encontrado y se ha propagado en el cautiverio.

"Hay pocos de estos lagartos menos que convienen a la vida en el cautiverio que el monitor de Nilo. Buffrenil (1992) consideró que, luchando por su vida, un Monitor de Nilo era un adversario más peligroso que un cocodrilo de una talla similar. Su cuidado presenta problemas particulares debido a talla enorme de los lagartos y disposiciones animadas. Muy pocas de las personas que compran al bebé alegremente de colores Monitores de Nilo pueden ser conscientes que, dentro de un par de años, su compra se habrá convertido en un carnívoro enorme, feroz, completamente capaz de romper el cuello del gato de la familia con un chasquido solo y tragarlo entero."

(Bennett, D. 1995. Poco Libro de Lagartos del Monitor, Prensa de la Víbora, Aberdeen, el Reino Unido)



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