Ferranti-Packard

Ferranti-Packard Ltd. era la división canadiense del Imperio industrial global de Ferranti, formado por la fusión de 1958 del Ferranti Eléctrico y Packard Eléctrico. Durante varios años en la era de la posguerra la compañía se sometió a la extensión dramática y repetidamente casi se hizo un proveedor del ordenador principal, pero finalmente mudó varias divisiones y volvió a hacerse un proveedor de la rejilla eléctrico otra vez. La compañía fue comprada en 1998 por la compañía austríaca, TECNOLOGÍA de VA.

Historia

Primeros años

Packard Eléctrico se había establecido primero en 1894 a fin de suministrar transformadores durante las Cataratas del Niágara desarrollo hidroeléctrico. El Ferranti Canadá se había establecido primero en 1912, sirviendo principalmente de un brazo de distribución y ventas para sus productos eléctricos diseñados británicos.

La Segunda Guerra Mundial

Antes de la Segunda Guerra Mundial, la economía de Canadá era agrícola principalmente. Mientras esto permitió que esto criara a un ejército bastante grande con la facilidad relativa, también significó que era incapaz de armarse. C.D. Howe, el Ministro de Armamentos, comenzó un plan ambicioso de industrializar pesadamente el país, girándolo casi durante la noche en lo que es hoy una nación G8.

Canadá había entrado en la Segunda Guerra Mundial que completamente no está preparado, y en la era de la posguerra decidió que no permitirían que esto pase otra vez. Sin embargo, ya que el arte de guerra se hizo cada vez más técnico, estaba claro que Canadá no tenía los medios de apoyar un programa lleno de la investigación solo. En 1947 Defense Research Board (DRB) se formó y envió una carta que perfila sus ideas para compartir la investigación entre las fuerzas armadas, industria y academia.

Vincent Ziani de Ferranti

La carta hizo su camino hacia el escritorio de Vincent Ziani de Ferranti, el presidente entonces corriente de la compañía británica sostenida por la familia. Entonces Ferranti en el Reino Unido se implicó en un proyecto de desarrollo comercial/académico similar con la universidad de Manchester para construir a Mark de Manchester 1 ordenador, por tanto pareció que su división canadiense sería naturalmente capaz de hacer lo mismo. En el octubre de 1948 voló a Canadá para encontrarse con el DRB. Se decepcionó aprender que el DRB no tenía los recursos financieros para financiar cualquier clase del programa, pero Ferranti permaneció interesado aunque pareciera que la única manera de trabajar con el DRB sería gratis.

Jim Belyea

Sólo tal proyecto comenzó pronto después, cuando la palabra de Ferranti que se encuentra alcanzó a Jim Belyea, un investigador en los laboratorios eléctricos de la Marina canadiense. Había estado proponiendo un sistema completamente automatizado para barcos para pasar alrededor de datos tácticos de radar y radar ultrasónico, ayudar a organizar la defensa de un convoy bajo el ataque por submarinos. Belyea presentó sus ideas de Ferranti, que consintió en comenzar el desarrollo de las tecnologías necesarias. Hacia 1950 habían desarrollado con éxito un sistema de radio basado en PCM para pasar datos digitales entre barcos, y el DRB comenzó a hacerse muy interesado. El desarrollo de tamaño natural del sistema, conocido como DATAR, comenzó en el febrero de 1951 y se sometió a juicios a finales de 1953. Sin embargo el coste de desarrollar una versión de producción estaba bien más allá lo que la Marina canadiense era capaz de permitirse. Intentaron vender el sistema a la Marina de los Estados Unidos, pero eran indiferentes y los canadienses se obligaron a terminar el proyecto. Algo irónicamente la Armada de los Estados Unidos decidiría más tarde que necesitaron sólo tal sistema, teniendo una experiencia bastante infeliz con su Sistema de datos Táctico Naval en 1958.

Ordenador experimental

Durante este período, algún tiempo en 1951, Ferranti Canadá también consideró la comercialización de la universidad del ordenador UTEC experimental de Toronto, que pareció bastante menos complejo que Mark yo desarrollado en Inglaterra. Este esfuerzo también terminó irónicamente, cuando en 1952 la universidad compró a Mark de sobra al principio quise para el programa de armas nucleares del Reino Unido que había sufrido recortes presupuestarios masivos con un cambio de gobierno.

Clasificación del correo electrónico

En 1956 la compañía recibió un contrato del Correos canadiense para desarrollar un sistema de clasificación del correo electrónico, que entregaron más tarde ese año. El sistema usó un ordenador transistorized integrado que almacenó una mesa de códigos postales en un tambor magnético. Los operadores se presentaron sobres y se escribieron a máquina en el código postal, que su máquina de escribir imprimió en el sobre como un código de barras en la tinta fluorescente. El sistema de clasificación leería entonces el código de barras y automáticamente ruta lo clasifica. El sistema era un éxito completo.

De hecho tan impresionó a invitados del Correos estadounidense que decidieron que necesitaron uno de sus propios. También decidieron desarrollar su propio sistema en vez de comprar simplemente Ferranti un, retrasando su entrada en la clasificación automatizada hasta 1960. Una extensión por todo Canadá usando el sistema existente de Ferranti pronto terminó en la elección de 1957, cuya cuestión principal era gastos Liberales desenfrenados, incluso "el monstruo de millón de dólares de Ferranti".

Clasificación del cheque

De una manera rara el sistema fue adaptado más tarde a la clasificación del cheque por el Banco de Reserva Federal en Nueva York, que tomó la entrega de una máquina casi idéntica en 1958, basado en la lectura de dígitos de MICR en vez de códigos de barras. Este concepto basado en MICR fue al principio desarrollado por SRI International en 1952 para su proyecto de ERMA similar, pero no lograron entregar realmente su máquina hasta 1959. Había un poco de conversación de desarrollar el sistema de Ferranti en una línea comercial, pero se hizo claro que ya que los ordenadores del objetivo generales se cayeron al precio, un modelo fabricado en serie solo sería capaz pronto de superar el diseño construido de una costumbre, hasta en el coste. Honeywell comenzó a hacer compras alrededor de un sólo tal sistema en aproximadamente en este tiempo.

ReserVec

Otro cepillo con el éxito vino en 1959 con ReserVec el sistema de reserva en línea desarrollado para Líneas aéreas de Canadá de la Transacción. Este producto sufrió de la competencia tiesa del sistema del SABLE de la IBM en los EE.UU, pero no había nada similar en el Reino Unido, cuyas propias líneas aéreas estaban en el mercado para tal sistema. Por lo visto en gran parte gracias a no inventado aquí problemas, Ferranti en el Reino Unido decidió desarrollar un completamente nuevo sistema para llenar esta necesidad en vez de usar la versión canadiense.

Ordenador de Ferranti Orion

Pero para estas fechas las divisiones del ordenador del Reino Unido de Ferranti estaban en la confusión. Su tentativa de comercializar el diseño del Atlas se prolongaba, y mientras tanto las ventas de su Mercurio más viejo se secaban. A fin de dirigirse a esto, así como movimiento en un nuevo segmento de mercado, decidieron lanzar un sistema más nuevo apuntado al final bajo del mercado. El resultado era Ferranti Orion, que usó un completamente nuevo sistema circuity conocido como "la Neurona". Esto resultó ser algo de un desastre, y sólo 12 Orion yo máquinas alguna vez transportadas (el primer fue a AB Turitz and Co., de Gothenburg, Suecia, en el marzo de 1963).

Orion II

Mientras tanto Ferranti-Packard decidió que deberían establecer la producción para la máquina del Atlas también, pero después de asegurar con éxito préstamos del gobierno se asombraron para aprender que la división del Reino Unido rechazó permitirles el acceso al diseño. Muchos de los ingenieros de la compañía dimitieron en la repugnancia, aunque unos se convencieran más tarde de quedarse. La división del Reino Unido entonces pidió que varios ingenieros canadienses se trasladaran a Inglaterra en una tentativa de tramar de nuevo Orion basado en el recorrido transistorized de ReserVec. Conocido como Orion II, el proyecto corrió en la paralela a Orion original durante algún tiempo. (Orion II tenía mucho más éxito, tanto técnicamente como comercialmente, que su precursor. Casi 40 máquinas se entregaron hacia el final de 1964.)

Ferranti-Packard 6000

Con la experiencia ganada durante Orion II los ingenieros volvieron a Toronto convencido que el diseño de ReserVec vendido en el mercado de Orion sería un éxito comercial. Otra vez acercándose al Banco de Reserva Federal, propusieron de construir una nueva máquina para sustituir el sistema antes sacado por el correos. El Banco aceptó la oferta y trabajo de lo que se haría el Ferranti-Packard 6000 comenzó a finales de 1961.

A fin de diferenciarse de los numerosos modelos en esta variedad de rendimiento, el FP-6000 apoyaría directamente la multiasignación, entonces conocida como la multiprogramación, así como sería muy modular. La máquina del prototipo se completó en 1962 y se entregó al FRB ocurrió a principios de 1963. Las ventas adicionales resultaron difíciles sin embargo. Uno fue comprado por la estación del DRB en Dartmouth, Nueva Escocia, el otro por la Bolsa de Toronto, un por una capacidad de investigación escocesa y una máquina final por el Poder Saskatchewan, trayendo el total a cinco máquinas.

Ordenadores internacionales y tabuladores

Mientras tanto, desconocido a Ferranti-Packard, Ferranti en el Reino Unido había decidido cortar sus pérdidas y salir del negocio del ordenador comercial. A principios de 1963 se acercaron a Ordenadores Internacionales y Tabuladores con la oferta de vender su división comercial. Quizás nada sorprendentemente, ICT encontró la oferta poco atractiva. Cuando aprendieron del FP-6000 su actitud cambió, y finalmente estuvieron de acuerdo con la compra bajo la estipulación que los derechos al FP-6000 se transferirían de Canadá. El FP-6000 entonces se hizo la base para ICT 1900 máquinas de serie, que finalmente se vendieron en los miles.

Después de la entrada en funciones ICT, Ferranti-Packard propuso que fabriquen varios modelos de la 1900 serie, así como saque como una entrada en el mercado norteamericano. ICT, sin embargo, se interesó en Europa sólo. La mayor parte de los ingenieros FP-6000 pronto abandonaron la compañía, formando ESE Limited y Teklogix.

Los programadores fundaron I. P. Sharp Associates en el diciembre de 1964.

Demostración del disco del capirotazo

Uno del último desarrollo de la compañía canadiense era la demostración del disco del capirotazo, que crea una demostración grande de una rejilla de pequeños discos, pintados de negro en un lado y un poco de color vivo (típicamente amarillo) en el otro. Los pequeños imanes al dorso de los discos los tiran si los alambres que corren detrás de ellos se impulsan. La oficina central del Reino Unido dio a la invención poca nota, pero se hizo algo afortunado a pesar de esto, y el CENTRO DE OPERACIONES finalmente lo usó como una manera de tratar de vender la división canadiense en los años 1970. Hoy estas demostraciones se pueden comúnmente encontrar en el uso al aire libre, notablemente en la carretera signage y en la aplicación automotor del destino firma el recibo de Vehículos de Servicio público.

Compra por tecnología VA

Con la división de electrónica vacía, Ferranti-Packard era otra vez un vendedor eléctrico principal sólo. Durante los años muchas otras divisiones de la especialidad se vendieron o se cerraron, y finalmente todo que se dejó era la división del transformador de Packard original. Era este ese VA TECH comprado.

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