Epistemología evolutiva

La epistemología evolutiva se refiere a dos temas distintos - por una parte, la evolución biológica de mecanismos cognoscitivos en animales y gente, y por otra parte, una teoría en ese propio conocimiento evoluciona por la selección natural.

Una teoría sobre cognición en evolución biológica

"La epistemología evolutiva" se puede referir a una rama de epistemología que aplica los conceptos de la evolución biológica al crecimiento de animal y cognición humana. Sostiene que la mente en parte genéticamente se determina y que su estructura y función reflejan la adaptación, un proceso no teleológico de la interacción entre el organismo y su ambiente. Un rasgo cognoscitivo que tiende a aumentar aptitud inclusiva en una población dada se debería poner por lo tanto más común con el tiempo, y un rasgo que tiende a impedir a sus transportistas pasar sus genes se debería revelar menos y menos con frecuencia.

Una teoría sobre el crecimiento de conocimiento

"La epistemología evolutiva" también se puede referir a una teoría que aplica los conceptos de la evolución biológica al crecimiento del conocimiento humano y sostiene que las unidades del conocimiento ellas mismas, teorías particularmente científicas, evolucionan según la selección. En este caso, una teoría — como la teoría del germen de la enfermedad — se hace más o menos creíble según cambios del bagaje de conocimientos que lo rodea.

Uno de los sellos de la epistemología evolutiva es la noción que las pruebas empíricas no justifican la verdad de teorías científicas, pero mejor dicho que los procesos sociales y metodológicos seleccionan aquellas teorías con el "adecuado" más cercano a un problema dado. El mero hecho que una teoría ha sobrevivido las pruebas empíricas más rigurosas disponibles no hace, en el cálculo de probabilidad, predice su capacidad de sobrevivir futuras pruebas. Karl Popper usó la física newtoniana como un ejemplo de un cuerpo de teorías tan a fondo confirmadas probando que se consideró inexpugnable, pero que fueron sin embargo volcados por las perspicacias valientes de Einstein en la naturaleza del tiempo espacial. Para epistemologist evolutivo, todas las teorías son verdad sólo provisionalmente, sin tener en cuenta el nivel de pruebas empíricas que han sobrevivido.

Muchos consideran que el corchete ha dado a epistemología evolutiva su primer tratamiento completo, aunque Donald T. Campbell acuñara la frase en 1974 (Schilpp, 1974).

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