Gran Fuego de Salem de 1914

El Gran Fuego de Salem del 25 de junio de 1914, destruyó 1,376 edificios en Salem, Massachusetts.

Antes del fuego

Franklin H. Wentworth hizo una campaña a favor de más protección contra incendios. En un artículo en las Noticias de la Tarde de Salem (el 29 de marzo de 1910, la página 7), llamó "Salem en el Peligro de la Destrucción por el Fuego". Sintió que el peligro del fuego principal era al barrio comercial del centro de la cuidad. El artículo incluyó un mapa de todos los edificios del centro de la cuidad y su tipo de la construcción (ladrillo, madera, etc.). El Sr. Wentworth, un Concejal de Salem, introdujo un pedido que habría requerido que todos nuevos o cubiertas del tejado de reemplazo sean no combustibles. Sostuvo que esto era tan importante como compra de nuevos motores o alquiler de nuevos bomberos. Después de un incendio, muchas de la clase obrera tendrían que vivir en tiendas de campaña, advirtió. Wentworth se acusó de sólo servir el interés de la industria de seguros, y la enmienda no pasó. Wentworth más tarde se hizo el secretario de la Junta Nacional de Aseguradores del Fuego.

Otra tentativa fracasada de aumentar la seguridad en Salem fue emprendida por Charles J. Collins. Había visitado Filadelfia donde los carros de alta presión bombearon el agua a través de tubos para una variedad de. El argumento fue que las bombas de alta presión pagarían por sí con la reducción de honorarios de seguros. La protección del distrito comercial y mercantil entero habría costado 150,000 US$.

En 1914, Salem era una ciudad de 48,000 personas (12,000 más de diez años antes) y 5,826 edificios en y una valoración catastral de US$37.25 millones. Las calles eran amplias. Los códigos de construcción se fecharon y no mencionaron columnas de alimentación, escaleras de incendios o aspersores.

Salem tenía 180 estaciones de alarma de incendios o cajas que podrían estar acostumbradas a operadores del teléfono de contacto.

Una sequía larga precedió a los acontecimientos del 25 de junio de 1914.

El fuego

El Gran Fuego de Salem comenzó con una serie de explosiones, causadas por una mezcla de acetona, amalacitate, alcohol y celuloide. En 1:37, una caja de alarma de incendios era usada para relatar un fuego en la fábrica de cuero de Korn, 57 calle de Boston.

El fuego se extendió rápidamente abajo y a través de Boston Street. El Departamento de Policía envió llamadas a 21 ciudades para la ayuda. Un departamento industrial, el Astillero del Río Delantero, también asistió. Más de 90 hombres de policía de la ciudad vinieron a la ayuda. Las Noticias de la Tarde de Salem, (el viernes, 26 de julio de 1914, la página 11), tiene una lista completa de todos los departamentos que responden y donde y cómo trabajaron para luchar contra el fuego. Las Noticias de la Tarde de Salem cubrieron los acontecimientos en una serie de artículos que fueron reimprimidos más tarde como un libro de Montanye Perry.

Secuela

El fuego se quemó con 1,376 edificios. La pérdida entera se estimó en US$15 millones; las pólizas de seguros pagaron US$11.744 millones. Aproximadamente 20,000 personas perdieron sus casas, 10,000 sus empleos y unas sus vidas.

Chestnut Street diseñada por Samuel Mcintire sobrevivió el gran fuego de Salem como hizo lo que es ahora el ayuntamiento más viejo continuamente dirigido en América, abierta en 1837... el mismo año que los Jardines del Público de Boston. Mcintire Distrito Histórico es el área más grande de casas en el americano que fecha a partir de 1642 a 1865.

Folklore

Según la leyenda, el fantasma de Giles Corey aparece la noche antes de una catástrofe en Salem. Unos hasta dicen que el anciano que se vio en un cementerio antes del Gran Fuego de Salem era Giles Corey.



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