Paul Wittgenstein

Paul Wittgenstein (el 5 de noviembre, 1887March 3, 1961) era un pianista de concierto de origen austríaco que se hizo conocido por encargar nuevos conciertos del piano para la mano izquierda sola, después de amputación de su brazo derecho durante la Primera Guerra mundial. Ideó técnicas nuevas, incluso pedal y combinaciones de movimiento de mano, que permitieron que él jugara cuerdas antes consideradas como imposibles para un pianista de cinco dedos.

Era el hermano del filósofo Ludwig Wittgenstein.

Años mozos

Wittgenstein nació en Viena, el hijo del industrial Karl Wittgenstein. Su hermano Ludwig se nació dos años más tarde. La casa era con frecuencia visitada por cifras culturales prominentes, entre ellos los compositores Johannes Brahms, Gustav Mahler, Josef Labor y Richard Strauss, con quien Paul joven jugó dúos. Su abuela, Fanny Wittgenstein, era un primo hermano del violinista Joseph Joachim, que adoptó y tomó a Leipzig para estudiar con Felix Mendelssohn.

Estudió con Malvine Brée y más tarde con una mucho mejor cifra conocida, el virtuoso polaco Theodor Leschetizky. Hizo su público début en 1913, recogiendo revisiones favorables. El año siguiente, sin embargo, la Primera guerra mundial estalló, y lo llamaron para el servicio militar. Se pegó un tiro al codo y capturado por los rusos durante un asalto de Polonia, y su brazo derecho se tuvo que amputar.

Nueva carrera como un pianista zurdo

Durante su recuperación en un campo del prisionero de guerra en Omsk en Siberia, resolvió a seguir su carrera usando sólo su mano izquierda. A través del Embajador danés, escribió a su viejo profesor Josef Labor, que era ciego, pidiendo un concierto para la mano izquierda. Labor respondió rápidamente, diciendo que había comenzado ya el trabajo de una pieza. Después de final de la guerra, Wittgenstein estudió sumamente, arreglando piezas para la mano izquierda sola y aprendiendo la nueva composición escrita para él por Labor. Otra vez comenzó a dar conciertos y se hizo conocido y amado. Entonces se acercó a compositores más famosos, pidiéndolos escribir el material para él para funcionar. Benjamin Britten, Paul Hindemith, Alexandre Tansman, Erich Wolfgang Korngold, Sergei Prokofiev, Franz Schmidt, Sergei Bortkiewicz y Richard Strauss todas las piezas producidas para él. Maurice Ravel escribió su Concierto del Piano para la Mano izquierda, que se hizo más famosa que cualquiera de las otras composiciones que ese Wittgenstein inspiró. Pero cuando Wittgenstein hizo cambios en el resultado para el estreno, el Enredo se hizo enfurecido y los dos nunca conciliados.

Wittgenstein no realizó cada pieza que había encargado. Dijo a Prokofiev que todavía no podía entender el 4to Concierto del Piano, pero lo jugaría cuando hizo; sin embargo, nunca alcanzó ese punto. Rechazó la Música del Piano de Hindemith absoluto con la Orquesta Op. 29; escondió el resultado en su estudio, y no se descubrió hacia el final de la muerte de su viuda en 2002 (por cual tiempo propio Hindemith había estado muerto durante 39 años). Era capaz de tomar este enfoque porque insistió en derechos de realización de la vida exclusivos para todas las piezas escritas para él. Wittgenstein escribió a Siegfried Rapp el 5 de junio de 1950: no construye una casa sólo de modo que alguien más pueda vivir en ella. Encargué y pagué los trabajos, toda la idea era la mía [...] . Pero aquellos trabajos a los cuales todavía tengo los derechos de rendimiento exclusivos deben permanecer mío mientras todavía funciono en público; esto sólo es correcto y justo. Una vez que estoy muerto o ya no doy conciertos, entonces los trabajos estarán disponibles para cada uno porque no tengo deseo de ellos de juntar el polvo en bibliotecas en perjuicio del compositor. (Siegfried Rapp era al estreno el 4to Concierto del Piano de Prokofiev en 1956, cinco años antes de la muerte de Wittgenstein.)

Muchas de las piezas que Wittgenstein encargó todavía son con frecuencia realizadas hoy por pianistas de dos manos; en particular, el pianista austríaco Friedrich Wührer, reclamando la sanción del compositor pero por lo visto sobre las objeciones de Wittgenstein, creó medidas de dos manos de los trabajos izquierdos Wittgenstein-inspirados de Franz Schmidt. Los pianistas nacidos después de Wittgenstein que por un motivos o el otro ha perdido el uso de sus manos derechas, como Leon Fleisher (aunque finalmente recuperara las capacidades de su mano derecha) y João Carlos Martins, también han jugado trabajos formados para él.

La familia Wittgenstein había convertido al cristianismo tres generaciones antes de su nacimiento en el lado paternal y dos generaciones antes en el lado maternal; sin embargo eran de la ascendencia principalmente judía, y según las leyes de Nuremberg se clasificaron de judíos. Después de subida del Partido Nazi y la anexión de Austria, Paul trató de persuadir a sus hermanas Helene y Hermine a salir de Viena, pero objetaron: se ataron a sus casas allí y no podían creer que una familia tan distinguida ya que suyo estuvieran en el verdadero peligro. Ludwig había estado viviendo ya en Inglaterra durante algunos años, y Margaret (Gretl) se casó con un americano. Propio Paul, que ya no se permitió funcionar en conciertos públicos bajo los nazis, se marchó para los Estados Unidos en 1938. Desde allí él y Gretl, con un poco de ayuda de Ludwig (quien adquirió la nacionalidad británica en 1939), lograron usar finanzas de la familia (generalmente sostenido en el extranjero) y conexiones legales para alcanzar el estado no judío para sus hermanas.

Las finanzas de la familia supuestamente consistieron en la rendición voluntaria de todas las propiedades y activos en Alemania y ocuparon tierras con un valor total de aproximadamente US$6 mil millones entonces, que pueden haber sido la fortuna privada más grande en Europa. Esencialmente todos los activos de la familia se rindieron a los nazis a cambio de la protección se permitió a las dos hermanas bajo interpretaciones excepcionales de la ley racial, permitiéndoles seguir viviendo en su palacio de la familia en Viena.

Paul se hizo un ciudadano americano en 1946 y gastó el resto de su vida en los Estados Unidos, donde hizo mucha enseñanza así como juego. Murió en Ciudad de Nueva York en 1961.

En cultura de masas

John Barchilon escribió una novela basada en la vida de Wittgenstein llamada El Príncipe heredero.

Un episodio de las series de televisión largas M*A*S*H, "la Victoria de la Moral," presentó James Stephens como un pianista de concierto reclutado que sufre el daño al nervio debilitante en su mano derecha hiriéndose en el combate. Charles Winchester (David Ogden Stiers) le provee de las partituras para el Concierto del Enredo para la Mano izquierda, le conta la historia de Wittgenstein y le anima a no abandonar su regalo musical.

Paul Wittgenstein aparece como un carácter en la película de 1993 de Derek Jarman Wittgenstein, sobre su hermano Ludwig Wittgenstein.

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